Attityder gentemot vegansk kost och andra köttfria dieter har börjat förändras. Denna åsiktsglidning har gjort att bland annat fler och fler väljer att äta veganskt. På Treated-bloggen har vi tidigare berättat om att man tror att närmare en miljon svenskar avstår från att äta kött och om Hampus Dargren som är innebandyproffs och vegan. Nu har forskning pekat på hälsofördelar med vegansk kost för personer med diabetes, och att en vegansk diet potentiellt kan avvärja typ 2-diabetes hos personer som lever i riskzonen för sjukdomen.

Vad är vegansk kost (veganism)?

Veganism, eller helt enkelt att vara vegan, innebär att man lever helt utan animaliska produkter. Istället fokuserar man på bland annat grönsaker, baljväxter, fullkorn, linser, bönor, frukt och nötter. Många veganer avstår också helt eller delvis från raffinerade livsmedel och andra produkter utanför kosten som innehåller eller framställts animaliskt.

Det krävs oftast mer planering om man ska äta veganskt, i jämförelse med att äta traditionell kost innehållandes kött och animaliska produkter som ost, mjölk och ägg. Den största utmaningen är ofta att säkerhetsställa att man får i sig alla viktiga näringsämnen.

Hur typ 2-diabetes kan förebyggas genom att äta veganskt

Beviset för att en vegansk diet kan förebygga typ 2-diabetes, även kallat åldersdiabetes, kommer från en studie [1] där respondenter fick följa en vegansk diet - vilket resulterade i minskad BMI. Som en följd av minskat BMI, vilket rent krasst betyder att respondenterna minskade i vikt, förbättrades även insulinkänsligheten (som vi går igenom nedan) och blodsockernivåerna sänktes, både i samband med att de äter och fastar.

I en annan studie [2] har det föreslagits att vegansk kost kan vara ett bra sätt att skydda mot typ 2-diabetes samt att risken för diabetes typ 2 är mer sannolikt ju mindre veganskt du äter [3].

Även om resultaten är lovande, krävs det mer forskning innan ändringar av nuvarande riktlinjer kan göras. Deltagarna i en av studierna kunde förbereda sina egna måltider, vilket gör att avvikelser från den “förskrivna” kosten kan ha skett. För att resultaten ska vara av större betydelse skulle studierna behöva utföras över längre tid och med en större population.

Vilka är de potentiella hälsofördelarna med vegansk kost?

Hur man kan förebygga diabetes är ett viktigt forskningsområde. Det tros att närmare en halv miljon svenskar har diabetes, där omkring 85-90% av dem har diabetes typ 2. Kostnaderna för att behandla typ 2-diabetes är stora, för att inte tala om kostnaden det innebär för personen som insjuknar - typ 2-diabetiker löper en ökad risk att dö i förtid. Därför vill man i största möjliga mån förebygga snarare än behandla. En vegansk diet för personer i riskzonen kan alltså visa sig vara såväl en investering både av öppenvården som av de som riskerar att insjukna - och potentiellt ha positiva effekter på miljön.

Så vilka hälsofördelar har då en vegansk kost? Det finns faktiskt ett antal aspekter av veganism som kan vara gynnsamma för hälsan, som till exempel:

  1. Diet som inte är strikt baserat på kaloriintag eller portionsstorlekar (som inte alltid är helt enkelt att hålla koll på).
  2. Effektivt sätt för att gå ner i vikt.
  3. Kan sänka kolesterolet.
  4. Kan förbättra njurfunktionen.
  5. Lågglykemisk mat, som oftare återfinns bland veganska alternativ, har potentialen att öka en persons insulinkänslighet (och förebygga exempelvis typ 2-diabetes).

* - Om du har diagnostiserats med diabetes kan din läkare eller specialist vilja diskutera eventuell kostomläggning eller diet, t.ex. som att börja äta helt veganskt, innan du påbörjar den.

Vad innebär insulinkänslighet?

Kroppens förmåga att omsätta utsöndrat insulin är mycket viktig. Motsatsen, alltså när kroppens egna insulinproduktion försvunnit eller börjat avta, kallas ibland för insulinresistens. Personer med typ 1-diabetes (en autoimmun sjukdom) har oftast medfödd dålig eller obefintlig insulinproduktion, medan typ 2-diabetiker kommer få en gradvis sänkt insulinproduktion. Typ 2-diabetes är i huvudsak länkat till övervikt, fetma eller ärftlighet och sjukdomen bryter ut när insulincellerna inte förmår utsöndra tillräckligt med insulin för att kontrollera blodsockernivån i kroppen.

Kända faktorer vid minskad insulinkänslighet, förutom fetma och övervikt, är infektion, stress, brist på motion, snusning och rökning. I motsats är rikliga mängder motion, rökstopp och viktnedgång kända faktorer vid ökad insulinkänslighet. Detta är sedan länge känt, vilket är varför personer i riskzonen för typ 2-diabetes ofta får höra av läkare att positiva livsstilsförändringar kan bistå i att förebygga eller sakta ner inträdet av åldersdiabetes. Men det faktum att en persons insulinkänslighet skulle kunna förbättras genom en vegansk diet ställer en intressant fråga till primärvården - kan vegansk kost inkluderas som förebyggande åtgärd hos personer i riskzonen för diabetes typ 2?

Äta veganskt - är det tillräckligt näringsrikt?

Det finns många faktorer vad det gäller näringsintag som bör beaktas innan man påbörjar en helt vegansk diet. Detta bör ses som tumregel oavsett om du har diabetes eller ej. Detta omfattar ett antal olika näringsämnen, som bland annat:

  • Vitamin B12: B12 är ett mycket viktigt näringsämne som används av nervsystemet och blodcellerna för att fungera. Om du har brist på B12 kan du lätt känna dig trött. Även om B12 inte finns i några växtbaserade livsmedel är det möjligt att inkludera det i en vegansk kost genom starka livsmedel såsom spannmål eller vegansk mjölk som t.ex. sojamjölk, mandelmjölk eller havremjölk. Det går även att ta B12 som tillskott.
  • Kalcium: kalcium används av kroppen för att hålla benen starka och för att hjälpa nervsystemet och muskelfunktionen. Detta näringsämne finns i många mejeriprodukter. Till skillnad från B12 finns kalcium även i vissa grönsaker och veganska mjölksubstitut som mjölk från nötter eller soja.
  • Järn: järn som finns i växtprodukter (icke-heme järn) kan vara svårare för kroppen att absorbera är det järn som finns i animaliska produkter (heme). Men noggrann och bra förberedelse när du lagar vegansk mat kan du se till att du får i dig tillräckligt med järn, exempelvis genom baljfrukter, bönor, linser, nötter och flingor eller müsli rika på stärkelse. Särskilt bra blir det om det kombineras med livsmedel rikt på C-vitamin.

Andra faktorer kan också påverka en vegansk diet, som exempelvis din ålder, mängden fysisk aktivitet och närvaron av andra, underliggande sjukdomstillstånd såsom inneboende matsmältningsbesvär eller inflammatorisk tarmsjukdom. I vissa fall kan din kropp kräva mer proteiner än hos andra för att hålla sig frisk, eller att ditt matsmältningssystem har svårare att ta upp järn från icke-heme källor. Det kan emellertid fortfarande vara möjligt att följa en vegansk diet och förbli frisk vid dessa fall, men det är alltid bäst att rådfråga din läkare vid eventuell osäkerhet.

Att välja veganskt…

Det är viktigt att komma ihåg att inte alla veganska livsmedel är nyttiga för dig. En vegansk kosthållning behöver fortfarande vara välbalanserad och så välplanerad som möjligt. Diabetiker måste, oavsett om de äter veganskt eller inte, hela tiden överväga om dess kost är låg- eller högglykemisk och hur mycket glukos den innehåller -kost som innehåller rikliga mängder kolhydrater kan få en signifikant inverkan på blodsockret. Med andra ord innebär det inte garanterade hälsofördelar att börja äta veganskt, som med det mesta i livet krävs planering och noggrannhet.

Hur många äter vego i Sverige?

  1. Var tionde svensk äter "vego" (det vill säga veganskt eller vegetariskt)
  2. ...Detta betyder att ungefär 1 miljon svenskar avstår kött.
  3. Fördelningen är 6% vegetarianer och 4% veganer.
  4. Vanligast bland unga tjejer och killar i Skåne och Stockholm.

En annan viktig aspekt att komma ihåg är att en vegansk diet inte kommer radera behovet för fysisk ansträngning; som typ 2-diabetiker eller som person i riskzonen för att utveckla diabetes typ 2 är det av yttersta vikt att täcka motionsbehovet. Om du förlorar energi av din veganska diet är det mycket viktigt att överväga komplement för detta, till exempel genom sjukvårdspersonal som kan hjälpa dig att förstå om du saknar näring. Konstant låga energinivåer gör att du kommer få det hårdare att orka träna.

Sammanfattningsvis finns det potentiellt många stora hälsofördelar med att lägga om kosten och “köra veganskt”, men med det sagt innebär det inte att det lämpar sig för alla. Andra traditionella kostråd vid förebyggande av diabetes, såsom att försöka ha ett lågt intag av fett, kolhydrater och kalorier är en central tumregel - oavsett om ens kost innehåller kött och andra animaliska produkter eller inte. Som alltid, om det råder någon osäkerhet rekommenderas det alltid att du tar dig tiden och träffar din husläkare som kan bistå i att orientera dig genom frågor och begrepp.

Källor:

[1] A Plant-Based Dietary Intervention Improves Beta-Cell Function and Insulin Resistance [...] (2017). Nutrients — Open Access Journal of Human Nutrition. 
[2] A plant-based diet for the prevention and treatment of type 2 diabetes (2017). Division of General Internal Medicine, New York, USA.
[3] Preparing to Prescribe Plant-Based Diets for Diabetes Prevention and Treatment (2012). American Diabetes Association.


   
Författare: Elias Hemmilä 
elias.hemmila@treated.com 
26 april 2018