Många oroar sig för det nya coronaviruset, ämnet fortsätter att dominera nyhetsrapporteringen runt om i världen då siffrorna av infekterade fall stiger i snabb takt och har rapporterats från flera olika delar av världen. Viruset som har fått namnet 2019-nCoV har sitt epicentrum i den kinesiska staden Wuhan som ligger i provinsen Hubei. I skrivande stund (31/1/20) rapporterar europeiska smittskyddsmyndigheten ECDC att 9 834 fall har kunnat konstaterats varav 111 har påträffats utanför Kina. I Europa har man kunnat bekräfta 14 fall, ett av dessa i vårt grannland Finland.

Så vad vet vi om viruset i nuläget? Vi har pratat med vår kliniska chef Dr. Daniel Atkinson om viruset och hur allvarligt det är.

Vad är coronavirus för något?

Coronavirus är en stam av virus som orsakar sjukdomar. Dessa sjukdomar kan vara relativt lätthanterliga som en vanlig förkylning, vilket normalt drabbar många av oss den här tiden på året, eller så kan det leda till mer allvarliga tillstånd.

Tidigare utbrott av coronaviruset inkluderar SARS-epidemin tidigt 2000-tal, den nya grenen av viruset heter 2019-nCoV. Epicentrum för viruset är den kinesiska staden Wuhan, som ligger i Hubeiprovinsen, och har omkring 11 miljoner invånare. Man tror att viruset har sitt ursprung från en marknad där man säljer kött såväl som levande djur. Rapporter menar på att infektionen kan ha kommit från en fladdermus eller orm.

Hur smittar viruset?

Viruset ska till en början spridits från djur till människa, men då viruset fortsätter att spridas i hög takt, är det uppenbart att viruset även sprids människor emellan. Hur detta har uppstått är fortfarande oklart, precis som hur lätt viruset sprids.

Vad är symptomen på coronaviruset?

Symptomen påminner om influensa. Inkubationstiden, alltså perioden när viruset smittar innan man uppvisar symptom, kan vara allt ifrån två till 14 dagar, enligt olika rapporter.

De som infekterats med 2019-nCoV får först feber - vilket är anledningen till att man på bilder kan se hur man tar temperaturen på resande i Kina - samt torr hosta. Symptomen i sig återfinns ofta vid en vanlig förkylning. Efter cirka en vecka efter dessa symptom infunnit sig, har infekterade patienter upplevt andningssvårigheter och således behövt uppsöka läkarvård. De som hittills avlidit till följd av viruset har varit äldre eller varit sjuka på ett eller annat sätt. 

Kan jag fortfarande handla produkter från Kina online? Och kan detta sprida viruset?

Ja du kan fortfarande köpa från näthandlare baserade i Kina. Det är osannolikt att viruset skall kunna överleva på en yta, exempelvis en kartong eller produkt. Ännu har man inte kunnat konstatera att 2019-nCOV kan spridas via infekterade ytor. Det ter sig mer sannolikt, att viruset sprids genom en infekterad person i ens närhet. 

Kan jag fortfarande resa till Kina?

Utrikesdepartement avråder från resor till Hubeiprovinsen som Wuhan ligger i. Staden infinner sig för närvarande i karantän, så det kommer inte som någon överraskning. 

Om du kommer att resa till Kina inom den närmsta framtiden, bör du först ta reda på om nya restriktioner har infunnit sig - om viruset fortsätter att spridas i samma takt, med nya fall varje dag, är det troligt att flera städer kommer införa reseinstruktioner.

Vad kan jag göra själv för att undvika coronaviruset?

Hygien är otroligt viktigt för att undvika alla sorters virus. Se till att alltid tvätta dina händer noggrant - tvätta i minst 20 sekunder - och håll för din mun och näsa om du nyser eller hostar. Om möjligt, undvik kontakt med sjuka människor och skaka inte hand men någon som uppvisar influensaliknande symptom.