Socker var en gång i tiden en lyx och ansågs som något man unnade sig vid speciella tillfällen. Men har synen på socker förändrats till det negativa? Det kan ibland tyckas det, och ibland framstå som att vi skulle konsumera socker idag än tidigare. Sanningen är dock att vi konsumerar mindre socker idag än för 50 år sedan, men skillnaden ligger i hur vi konsumerar socker.

Förr användes socker i bland annat matlagning, syltning och safttillverkning och vi hade gärna en sockerbit eller två i kaffet. Idag är det nästan helt uteslutet i vår egen matlagning och används sparsamt för smaksättning. Däremot förbrukar vi allt mer industriella livsmedel som läsk, godis och kakor-  som alla är proppade med socker och sötningsmedel. Därifrån kommer vårt primära sockerintag.

Det är knappast en hemlighet att socker är dåligt för vår hälsa, speciellt vitt dolt socker som finns i läsk, godis och kakor. Men fastän de flesta känner till de negativa aspekterna av socker fortsätter vi att konsumera sockerprodukter.

Socker i en viss mängd kommer förstöra hälsan, men som med allt annat ska det inte överkonsumeras. Frågan vi kanske bör ställa oss är hur mycket socker vi bör få i oss och när blir det skadligt för oss.

Vad är socker?

På Livsmedelsverkets hemsida kan man gå in och läsa om en rad olika livsmedel, däribland socker. Det finns olika typer av socker och socker används som ett samlingsnamn för olika sockerarter. Vissa sockerarter finns naturligt i vissa livsmedel såsom frukt, bär och mjölk.

Socker delas in i två kategorier, vilket är enkla sockerarter (monosackarider) och sammansatta sockerarter (disackarider). De enkla sockerarterna består endast av en sockerart medans sammansatta sockerarter innehåller ett kluster av olika typer av socker.

Hur mycket socker bör vi äta?

Tyvärr finns det ingen direkt positiv påverkan på hälsan med att äta socker. Men däremot behöver våra hjärnor glukos för att fungera. Vi får i oss glukos genom kolhydrater i form av till exempel stärkelsen som finns i potatis och bröd. Människan har inget direkt behov av tillsatt socker.

De nordiska näringsrekommendationerna, som utformas i samarbete mellan de nordiska ländernas respektive livsmedelsverk, tillsammans med världshälsoorganisationen WHO rekommenderar att inte mer än 10% av vår energi ska komma från tillsatt socker.

För en vuxen person motsvarar det ungefär 50-75 gram tillsatt socker per dag, beroende på hur mycket energi man behöver. Men det är många som går över rekommendationerna. En undersökning om svenska matvanor från Livsmedelsverket visade på att 4 av 10 vuxna överskrider det rekommenderade sockerintaget.

Det mesta sockret vi får i oss kommer från livsmedel vi vet är rikliga på socker, exempelvis läsk, saft, glass, choklad, lösgodis, kakor och bullar - sådant som vi kanske unnar oss oftare än vi borde. Fikakulturen i Sverige kan vara en bov i dramat, såväl som högtider som påsk, halloween och framförallt jul där sockerintaget stiger märkbart.

Trots att vi sockrets negativa hälsoeffekter såsom med övervikt, hål i tänder, sjukdomar som diabetes, högt kolesterol och högt blodtryck, så verkar många ha svårt att helt välja bort socker.

Många skulle behöva dra ner på sitt sockerintag, som ger lite näring men mycket energi. Men det är för vissa svårt att hålla sig undan då socker finns i de flesta livsmedel som söta yoghurtar, flingor, juicer och smaksatta drycker.

Vad händer i kroppen när vi äter socker?

Vad är det då som händer i vår kropp när vi äter socker? Här är några saker:

  1. Ökad aptit 

Socker gör att vår aptit ökar, vilket leder till att vi äter mer. Det blir en ond cirkel som kan leda till övervikt. Läsk är den stora riskfaktorn här eftersom det är rikligt på socker utan att skapa någon riktig mättnadskänsla vilket gör att man dricker och äter mer sötsaker.

  1. Socker påskyndar åldrandet

Socker kan reagera med kroppens olika proteiner som sätter sig i kroppens muskler och hud. Det är svårt att bli av med och gör att musklerna blir stelare och huden rynkigare. Alltså påskyndar man sitt eget åldrande.

  1. Bidrar till sjukdomar

Socker påskyndar inte bara vårt åldrande, utan kan också orsaka åderförkalkning. Levern ansvarar för att omvandla socker till fett, som i sin tur transporteras ut till musklerna. Personer som konsumerar rikliga mängder socker får höga blodfetter, vilket kan leda till åderförkalkning, som i sin tur kan orsaka hjärt-kärlsjukdomar som hjärtinfarkt, hjärtsvikt, stroke och kärlkramp. Man vet även om att socker och fettig mat är en faktor vid utvecklande av typ 2-diabetes, högt blodtryck, högt kolesterol och akneLösgodis är också en stor hygienbov som lätt sprider bakterier när vi är nere med händerna och plockar godis som vi sedan äter.

  1. Sockerberoende

Socker har likheter med droger och alkohol i att det är starkt beroendeframkallande. Detta ämne har länge varit föremål för diskussion i forskningsvärlden, där vissa forskare menar på att det inte bör betraktas som samma typ av beroende som nikotinberoende, alkohol eller andra droger.

  1. Bidrar till allergier

Godis innehåller mycket socker som vi vet, men det innehåller också rika mängder av ämnena azofärg och tartrazin. Dessa två ämnen kan framkalla allergiska reaktioner.

  1. Övervikt

En av de mest kända konsekvenserna av att konsumera större mängder socker är viktuppgång. Vuxna personer som äter socker går upp i vikt och de som drar ner på sitt sockerintag går ner i vikt. Man har länge känt till att socker är en av de främsta bidragande orsakerna till övervikt och fetma, eftersom socker är energi som omvandlas till fett - och vi bör inte få i oss mer energi än vad vi gör oss av med under en dag. Tillsatt socker som finns i godis, läsk och fikabröd är väldigt rika på energi och det är svårt att hinna göra sig av med den överskottsenergi man byggt upp, om man samtidigt ätit sina måltider och därmed redan fått i sig tillräckligt med energi.

  1. Näringsbrist

Socker innehåller ingen näring. Vad socker dock gör är att skapa ett sug på att få i sig mer socker. Personer som äter rikliga mängder socker, i synnerhet utan att att få i sig annan näring från exempelvis kost, kan utveckla näringsbrist.

  1. Försämrar tänder

De flesta känner till tandläkarens enkla råd som ofta presenteras redan under barndomen och det kan tyckas vara en smula tråkigt när en vuxen person står och tjatar på en om att undvika socker och regelbundet borsta tänderna. Sanningen är emellertid att när sockret kommer i kontakt med munhålans naturligt förekommande bakterier skapas en frätande syra som bryter ner tändernas emalj. Detta skapar hål i tänderna - vilket inte är särskilt kul.


     
Författare: Sara Jernfält & Elias Hemmilä
sara.jernfalt@treated.com
elias.hemmila@treated.com
2 Mars 2018