Yoga har visat sig mer givande för vår hälsa och välmående än att bara ge en rofylld stund, fysiska styrka och rörlighet. Vi har tidigare skrivit om medicinsk yoga och dess positiva effekter mot högt blodtryck. I det här inlägget går vi istället in på vilken effekt yoga kan ha på stress och stressrelaterade åkommor.

Under de senaste åren har allt fler studier gjorts kring medicinsk yoga, även kallat mediyoga, och dess effekter på stressrelaterade tillstånd, som depression, utbrändhet och ångest. Tillstånd som tyvärr har blivit allt vanligare under åren på grund av den påtagliga stressnivån i vår tillvaro. I tillägg till samtalsterapi och antidepressiva preparat har medicinsk yoga börjat erbjudas som en alternativ behandlingsform för stressrelaterade sjukdomar.

Vi har i en tidigare artikel uppmärksammat hur medicinsk yoga kan behandla högt blodtryck (hypertoni), men medicinsk yoga har inte bara positiv effekt på högt blodtryck. I den här artikeln tar vi upp den mentala stressen, utmattning och depression som har blivit ett allt större problem i vårt samhälle, och hur den här formen av yoga fungerar som en alternativ behandlingsform för psykisk ohälsa.

“Mediyoga” är en förkortning för medicinsk yoga, en yogaform med terapeutiskt syfte. Den medicinska yogan utvecklades från Kundaliniyogan som är en av de äldsta yogaformerna med rötter i norra Indien.

Yoga har under flera tusen år använts i hälsosyfte, både för kropp och själ. Men under de senaste åren har allt fler studier gjorts kring yogans medicinska effekt, där Sverige har gjort flera positiva upptäckter med medicinsk yoga som behandlingsalternativ. Runt om i landet har yoga börjat erbjudas som en alternativ behandlingsform med positiva resultat.

För att få en bättre inblick i medicinsk yoga och dess effekter har vi intervjuat Tomas Sandehorn, grundare av Yogaland och Kundaliniyoga Akademin. Tomas utbildar lärare och instruktörer i kundaliniyoga och medicinsk yoga, han är även medicinsk yogaterapeut, klangmassör, healer och mindfulnesslärare.

Hur skiljer sig medicinsk yoga från “vanlig” yoga?

- Det som skiljer medicinsk yoga från andra typer av yogaformer, såsom yoga vi erbjuds på de flesta gym och det vi ofta ser i tidningar och sociala medier, är att medicinsk yoga är väldigt lugn.

- Den medicinska yogan är väldigt lugn och stillsam med mjuka rörelser. Den är anpassningsbar så att alla, med olika åkommor, kan utföra den. Den går till och med att utföra sittandes på en stol. “Vanlig” yoga som erbjuds i större klasser på gym kan vara svår att anpassa och det kan vara svårt för utövaren att hänga med i de olika rörelserna. På så sätt kan inte utövaren utföra yoga till fullo, menar Tomas.

Medicinsk yoga är snällare mot kroppen, och låter både sinnet och kroppen långsamt hitta en plats där de kan slappna av. Yoga är så mycket mer än akrobatiska övningar. Tomas berättar att yoga ska vara en aktivitet som ger energi, ro och hitta ett lugn i hela kroppen. Det ska inte göra ont eller skapa obehagskänslor på något sätt. Medicinsk yoga innefattar bara övningar som utövaren klarar av och det är stort fokus på andningen.

- Medicinsk yoga har mer fokus på andningen än akrobatiska övningar. Det ska inte göra ont eller kännas obehagligt, som det ibland kan göra under vanlig yoga om man är oerfaren.

Vilka är fördelarna med medicinsk yoga som alternativ behandling för stressrelaterade tillstånd?

Stress är vardag för allt fler i dagens intensiva samhälle. Jobb, familj, fritid, träning, sociala medier och allt annat som vi förväntas hinna med under en dag kan för många kännas överväldigande. Att stress är en slags folksjukdom är ingen nyhet. Men kan vi på egen hand minska stressen och hitta ett lugn i vår hektiska tillvaro?

- Livet är intensivt, det finns alltid där, och vi människor är som filter som måste ta in allt som pågår. Ofta gör vi motstånd och försöker distrahera oss från att ta tag i allt som händer runt omkring oss. Vi har svårt att acceptera och kan inte släppa saker. Det gör att vi samlar på oss allt och blir på så sätt stressade.

En sådan stress kan vara en enorm påfrestning på kroppen, och framförallt för psyket. Det kan orsaka fysisk smärta, såsom magont, rygg- och nacksmärtor, ect.

- Yoga ger en lugn stund att processa, sortera, andas och ta in saker. Andningen har en direkt påverkan och skapar medvetenhet och hjälper oss att acceptera livet. Genom lugna djupa andetag tar vi in, accepterar och släpper sedan.

Vad händer i kroppen när man utövar medicinsk yoga?

Stress är en vanlig orsak till varför vi drabbas av depression, utmattning och psykisk ohälsa. Vi fastnar i en negativ tankespiral och ju längre tid som går desto svårare är det att komma ur det negativa tankesättet.

Medicinsk yoga har visat sig effektivt för att bryta cirkeln, komma till ett hälsosammare tänkande och få ett lugn med sin tillvaro. Tomas berättar om avslappningsresponsen som släpper på knutar och oro och lättar sinnet.

- Det är det yoga går ut på, att finna ett lugn och få kroppen att slappna av, att landa i närvaron och nuet.

Det som händer i kroppen när man utövar medicinsk yoga är att stresshormonerna regleras. Med kontrollerad andning och långsamma mjuka rörelser sjunker stresshormonerna. Det blir lättare att fokusera och sortera bort de negativa tankarna.

Stresshormonet kortisol finns alltid i kroppen. Kortisol är ett nödvändigt hormon som utsöndras när vi hamnar i stressade situationer. När vi hela tiden skyndar, inte kan slappna av eller inte släppa negativa tankar ligger stresshormonet alltid på en hög nivå, vi oroar oss och grubblar.

Yoga kan reglera hormonerna, sänka blodtrycket och mjuka upp spänningar i kroppen och hjälper oss sortera tankar och släppa det som faktiskt inte är viktigt.

- Det som händer är att vi skapar en medveten vaken vila. Vi blir mer närvarande och får ett lugn i hela kroppen och i sinnet. Vi skapar en distans till det negativa. Man blir lättare till sinne och humör av yoga.

Tomas har sett yogans goda effekter hos många av hans elever. Både de som kommer på eget initiativ och de som fått fysisk aktivitet på recept.

- Jag har haft personer med fysisk smärta, som magont eller svårigheter att andas, som bara efter ett yogapass känner stor skillnad.

Personer med psykisk ohälsa har känt sig både gladare och lugnare efter yogapassen. Tomas säger att yoga är något man måste fortsätta med.

- Enligt de forskningsstudier som genomförts rekommenderas att utföra yoga 1 gång om dagen. Det är det många som inte har tid med. Men man bör försöka hinna med 3 till 4 gånger i veckan för att se ett längre hållbart resultat.

Medicinsk yoga du kan göra hemma
- steg för steg

Medicinsk yoga är okomplicerad och anpassningsbar, den passar för alla oavsett ålder, kön eller hälsotillstånd. Den har visar sig väldigt effektiv med snabba resultat.

Tomas har delat med sig av några tips som går att göra utanför yogasalen när du är hemma, på kontoret eller under en promenad.

Gör så här:

  1. Sätt dig på en stol, och låt händerna vila i knät. Sitt ostört och slut ögonen.
  2. Börja känna kontakten med golvet och stolen.
  3. Lyssna in alla ljud omkring dig.
  4. Lägg märke till andningen och förläng sedan medvetet andningen.
  5. Fyll magen och bröstet, utan att spänna dig.
  6. Släpp ut andningen långsamt och håll andningen ute ett litet tag. Fortsätt sedan att andas djupa, långa och lugna andetag.
  7. Följ medvetet andningen. Tankarna kan vandra iväg men försök att ta tillbaka fokuset på andningen.

Genom att göra det här några gånger i veckan kommer du känna dig både lugnare och mer fokuserad. Det gäller att du skapar rutiner för det och regelbundet kollar statusen på kroppen, hur känner du dig i kroppen egentligen?

Tomas säger också att yoga i en studio alltid är att rekommendera. Så om möjligheten finns är det ett bättre alternativ, där läggs allt annat åt sidan och du kan bara fokusera på dig och ditt välmående.  

- Yogastudion har en lugnande effekt och att bara ta sig dit är en stor fördel.

Yoga är till för alla

Flera studier har visat att yoga har en positiv effekt på det psykiska välmåendet, och man kan få fysisk aktivitet på recept för att hjälpa patienter. Tomas har själv fått uppleva de fantastiska effekterna på nära håll i sin yogastudio i Stockholm.

Yoga är för många inte något nytt fenomen. Man har hört talas om det, sett klasser på gymmet eller sett någon bild på en väldigt akrobatisk ställning på en vacker strand. Men kanske är den bilden av yoga lite skev och skrämmande? Så ska det inte vara. Tomas tips till alla är:

- Ta mod till dig att prova! Alla kan göra det, inte bara vältränade personer. Det är din egen upplevelse som räknas. Yoga går att göra sittandes på stol om man inte är bekväm med att sitta på golvet. Det handlar om så mycket mer är rörlighet och styrka, den mentala biten är ännu viktigare. Våga öppna dina sinnen och ta in mera, släpp den negativa vikt du bär på. Yoga kan hjälpa dig med det.


   
Författare: Sara Jernfelt
14 januari 2019