Våren och sommaren innebär för omkring 1,2 miljoner svenskar stora pollenbesvär. Något så basalt som utomhusvistelse kan bli besvärligt om man lider av pollenallergi. Likt alla andra allergier är pollenallergi, eller hösnuva, orsakat av att immunförsvaret reagerar kraftigt på närvaron av en triggande allergen.

Exakt varför vissa personer blir allergiska mot pollen och andra inte är inte helt klarlagt, men oddsen kan vara emot en om:

  1. Man har en förälder som har allergier. Då är risken 33% att man själv utvecklar allergier.
  2. Barn med två föräldrar med allergier löper 70% risk att själv utveckla allergier.
  3. Exponering inför cigarettrök som barn kan orsaka allergier. Astma kan orsakas av att pappan rökte i samband med befruktning.
  4. Allergier kan också utvecklas av exponering för allergener i samband med att man är sjuk, exempelvis av en virusinfektion.

Hösnuva uppstår när immunförsvaret frisätter en substans kallat histamin. Immunförsvaret gör detta eftersom de tolkar förekomsten av pollen (eller någon annan allergen) som en infektion, och reagerar genom att försöka rensa kroppen från det icke-existerande hotet genom att frisätta histaminer. Reaktionen kännetecknas av svullnad och inflammation, vilket orsakar symptom som rinnande ögon och näsa, nästäppa, slem i halsen, nysningar och andningsbesvär.

Vad är anafylaxi och vem är i riskzonen?

Anafylaxi är en mycket allvarlig allergisk reaktion orsakat av immunsystemet, som har potentialen att vara livshotande om den drabbade inte får akutvård. Anafylaxi kan triggas av alla typer av allergener, men de vanligaste är insektsbett, vissa typer av livsmedel och vissa läkemedel. Den som lever med anafylaktiska allergier måste vara oerhört försiktig att inte exponeras för en trigger.

En anafylaktisk reaktion, som oftast kallas för anafylaktisk chock, kännetecknas av plötsliga, allvarliga symptom som andnöd orsakat av svullnad i luftvägarna och blodtrycksfall. Den drabbade måste omedelbart injiceras med adrenalin, vilket är varför personer med anafylaktiska allergier alltid bör bära med sig en adrenalinpenna som EpiPen, Jext eller Emerade.

Kan pollen orsaka anafylaktisk chock?

I teorin har alla substanser potentialen att orsaka en allergisk reaktion, men det är dock väldigt sällsynt att någon form av pollen ensamt kan orsaka anafylaxi. Pollenallergi, eller hösnuva, är som vanligast en reaktion orsakad av att en person inhalerar en allergen (via näsa eller mun) från träd eller gräs. Anafylaxi, i sin tur, orsakas i de allra flesta fall av insektsbett, födoämnen och medicin.

Det finns ett par mycket sällsynta fall av mycket allvarlig allergisk reaktion, inkluderat anafylaktisk chock, orsakad av bipollen. Bipollen är pollen som produceras av arbetsbin. Bina samlar pollen från blommor och växter och bär därefter med sig pollenet på sina ben till bikupan. Allvarlig allergisk reaktion kan också utvecklas om en person med hösnuva äter något som framställs insektspollinerad väg. Ett sådant exempel är honung. Det är dock, återigen, viktigt att påminna om att detta är oerhört sällsynta fall.

Pollenallergi och korsallergier

Personer med hösnuva kan dock få en systemisk allergisk reaktion, oftast orsakad av frukt och grönsaker, där förekomsten av pollenallergi kan förvärra symptomen och i värsta fall orsaka en allvarlig allergisk reaktion. Korsallergier orsakas av att immunförsvaret inte lyckas skilja på proteiner från mat från de i pollen - immunförsvaret blandar helt enkelt ihop de två, med konsekvensen av allergiska symptom.

Det är som vanligast att personer med björkpollen upplever korsallergier. Man tror att omkring hälften av alla som är allergiska mot björkpollen har korsallergier. Här kan du se vilka korsallergier som är vanligast:

Allergi (typ)

Vanlig korsallergi

Pollen (generellt)Stenfrukter (plommon, aprikos, pärsika, nektarin, körsbär, mandel), äpple, päron, nötter* (valnötter, hasselnötter, jordnötter), kiwi, selleri, rotfrukter, morot, potatis.
BjörkpollenÄpple, rå potatis, morot, selleri, hasselnöt.
GräspollenJordnötter, sojabönor, ärtor, tomat, lök
GråbopollenSelleri, persilja, morot, fänkål, solros, kamomill, vitlök, paprika, banan, melon.
KorsörtMeloner (vattenmelon, cantaloupe, honungsmelon), banan.
DammkvalsterSnigel
LatexgummiBanan, avokado, kiwi, kastanj, papaya.
HönsfjädrarÄgg, kyckling.

* - Vissa typer av nötter kan orsaka en korsallergisk reaktion, vanligtvis hasselnöt, valnöt och mandel. Dock ska korsallergier inte blandas ihop med nötallergi, som är en mycket mer allvarlig, renodlad allergi. De flesta med nötallergi behöver bära med sig en adrenalinpenna i händelse av anafylaktisk chock.

Behandling vid korsallergi

Det bästa sättet är att helt undvika att äta det som kan orsaka en korsallergisk reaktion - i synnerhet under pollensäsongen, då allergiker är extra känsliga. I vår pollenkalender kan du ta reda på när pollennivåerna är som högst för varje typ av pollen. 

Om du har kraftiga besvär under pollensäsongen rekommenderas läkemedelsbehandling. Viss pollenmedicin är receptfri, medan andra är receptbelagda. Rådfråga din läkare om vilken behandling som passar dig bäst.

De vanligaste typerna av pollenmedicin är antihistaminer och kortikosteroider. Antihistaminer som exempelvis Aerius (desloratadine)Cetirizine och Telfast (fexofenadin) verkar genom att dämpa immunförsvarets inflammatoriska reaktion och därmed lindra symptom. Kortikosteroider, i sin tur, verkar genom att förhindra att cellerna som lagrar histamin frisätter det. Detta gör att inflammationsprocessen stoppas i ett tidigare skede. Exempel på kortikosteroid som du kan köpa hos Treated.com är Dymista (flutikason).

Senast granskat:  06-06-2019