För fotbollsfans finns det få saker som får ens blod att pumpa så mycket som under en derbydag. Att spela mot din klubbs närmsta rival innebär att du är full av stolthet, förväntan och ofta ångest för vad de kommande 90 minuterna kommer innehålla. Derbyn tenderar att hålla en speciell plats i hjärtat hos supportrar, eftersom dessa matcher betyder så mycket mer än bara spel om tre poäng.

Rivaliteterna, som kan bero på geografisk närhet eller på grund av de är två dominerande krafter inom fotbollen, går ofta tillbaka decennier och till och med århundraden i tiden. Men hur påverkar egentligen dessa sammanstötningar kroppen hos en supporter?

Ett derby är något som alla fans noterat i kalendern och ser fram emot, med förhoppningen om att vara laget som för tillfället är bättre än sin värsta rival. När avspark närmar sig börjar många supportrar känna ångest kring resultatet – ibland myntat som ”förväntansångest”. Detta kan framträda som ”fjärilar i magen” – en känsla av oro eller till och med en känsla av illamående. Känslan kan pågå en minut eller fortsätta tills matchen är färdigspelad, vilket kan vara både bekymmersamt och jobbigt.  

Mycket högre puls om matchen ses på plats

Huruvida att se på fotboll är bra för din fysiska eller mentala hälsa har diskuterats hett under åren. År 2019 inledde bettingbolaget BetVictor och University of Leeds, båda med sitt säte i England, en studie om hur kroppen påverkas av att titta på fotboll. Leeds-fans är kända över hela Europa för sin utomordentliga kärlek till klubben och studien tittade på 25 stycken Leeds-fans i åldrarna 20 till 62 år gamla. Studien gjordes för att se hur kroppen reagerade när fansen såg sin klubb spela på plats respektive utanför stadion.

Forskningen genomfördes under Leeds Uniteds senaste försök att kvalificera sig för Premier League och studien visade att fotbollsfans hjärtfrekvens ökar i genomsnitt med 17% när de ser deras lag spela på andra sidan tv-skärmen. När en person däremot befinner sig på plats och tar del av atmosfären är pulsökningen hela 29%.

Derby - som en 90 minuters rask promenad

Den totala hjärtfrekvensen ökade med så mycket som 64% under matchens gång och pulsökningen anses vara en positiv stress. Denna kardiovaskulära träning motsvarar en 90 minuters rask promenad och fotboll kan således som helhet påstås vara bra för din hälsa.

Det är ingen tvekan om att fotboll är en sällskaplig idrott. Om du går på matcher är det troligt att du kommer gå med någon annan eller om du har en säsongskort känner du kanske några andra som sitter runt omkring dig. Upplevelsen av att titta på fotboll är både idiosynkratisk och delad, ibland kan du skapa relationer bara av att fråga vilket lag de hejar på. Att känna sig inkluderad är bra för vårt mentala välbefinnande och dessa delade upplevelser och minnen kan kännas tillsammans med tusentals människor.

Medan din hjärtfrekvens varierar under 90 minuter kan slutresultatet även ha en stark påverkan på ditt humör för flera timmar framöver och känslan kan vara allt från deprimerad till eufori. Ett fotbollslag kan ses som en förlängning av din identitet – laget blir en del av ditt DNA och en match kan påverka ditt humör långt efter att visselpipan blåst av matchen.

I det ständigt föränderliga digitala landskapet är vi ofta online och fotboll finns med oss överallt på olika digitala plattformar. Några av de största och mest följda kontona på sociala medier inkluderar fotbollsstjärnor så som Cristiano Ronaldo. Den moderna supporten har alltid tillgång till analys, kommentarer och till och med memes från sociala medier.

Om resultatet från derbyt inte går din väg, är det svårt att undkomma efterdyningarna. Direkt efter match skickas kängor både från plan och läktarhåll mot motståndssupporterna. Kommentarer haglar på sociala medier och ofta får du meddelande från dina vänner som supportar motståndarlaget - om du känner dig låg efter 90 minuter är det mest troligt att det fortsätter ett bra tag till. Fotbollsfans säger själva att banden till sin fotbollsklubb och deras mentala hälsa ofta är stark och konstig. Som citeras i The Telegraph från Storbritannien delade en anonym supporter: ”Mitt mentala välmående hänger på välbetalda främlingar som inte ens vet att jag finns. Visst är det inte sunt?” Denna ”allt-eller-ingenting” attityd antagen av fotbollsfans världen över kan innebära att de är särskilt känsliga för matchresultat och sitt lags prestation.

Dr Daniel Atkinson kommenterar, ”Att känna sig upprörd eller besviken över resultatet är en naturlig känsla, men du bör försöka undvika att låta det kontrollera ditt humör helt. Ta tid bort från sociala medier och använd den tiden till träning istället – det ger dig en chans att rensa huvudet och utsöndra hormoner som kan bättra på humöret.”

Derbyn - så mycket mer än spel om 3 poäng

Ett särskilt häftigt nederlag kan leda till känslor av ilska som dyker upp. Att lägga hjärta och själ i ditt fotbollslag kan leda till att känslorna går överstyr. Att vinna matcher och titlar älskar fans, så pass att vinnandet av titlar kan för vissa vara de bästa dagarna i ens liv. Att förlora matcher, särskilt derbyn, kan vara katastrofalt. Känslorna av en förlust i en viktig match, så som ett derby alltid är oavsett placering i tabellen, kan komma ut på ett sätt som de normalt inte gör – som att tappa fattningen i humöret mot nära och kära. Denna typ av beteende kan försvåra relationer vilket kan förvärra situationen ytterligare.

Hur du visar din upprördhet eller frustration kan ha ytterligare konsekvenser för dig. Forskning utförd av COPA90 fann att yngre, modernare fotbollsfans blir mycket mer medvetna om farorna på sociala medier, och hur saker och ting kan tas ur sammanhanget vid ett senare tillfälle. En supporter som deltog i studien uppgav att de är försiktiga med vad som publiceras på Instagram, Facebook och Twitter eftersom ”du inte vet vem som tittar på det”. Ett rättvist antagande med tanke på att flertalet kändisar – inklusive fotbollsspelare – som delat eller skapat inlägg tidigare år kan ställas i dålig dager. Dessa fotbollsspelare är för många förebilder och inlägg som tenderar att ha ägt rum flera år tidigare kan trots detta allvarligt skada deras rykte. På grund av detta är det idag många fans som diskuterar sitt lag, fotbollen och det runt omkring via den krypterade meddelandetjänsten WhatsApp.

Fotbollen har också ett problem med fans som riktar sin frustration mot sitt egna lags spelare, särskilt i motgångar så som upprepade förluster i derbyn. Dessa konflikter har varit kända för att bli extra heta och våldsamma. Fotbollsspelare, tränare och deras familjer har mottagit dödshot medan andra har fallit offer för rasistiska påhopp. Vi minns tillbaka till fjolårssäsongen när Djurgården mötte Elfsborg och Djurgårdens Mohamed Buya Turay som fick utstå hot och attacker efter att ha filmat i en situation med Jon Jönsson. Dessa incidenter blir mer framträdande och ger inte bara en förvrängd bild av fotbollsfans i stort, utan ifrågasätter också spelarnas säkerhet.

Några av de största rivaliteterna i Sverige inkluderar stockholmsderbyn mellan AIK, Djurgården och Hammarby, skånederby mellan Malmö och Helsingborg samt göteborgsderby mellan Göteborg och Häcken. Det finns även en stor rivalitet mellan exempelvis AIK och Göteborg, trots avståndet dem emellan. I Spanien finns ett liknande exempel där det utspelas ett stort derby mellan två lag som inte har sin hemmaarena i samma stad, ett derby som går under namnet El Clasico. Barcelona och Real Madrid är lagen, där resande fans kan förvänta sig en restid till den motsatta staden på tre och en halv timme med tåg eller mer än sex timmar med bil. Detta innebär långa perioder av inaktivitet, vilket kan orsaka allvarliga hälsoproblem som resultat. Det inkluderar övervikt, hjärtproblem och ökad risk för stroke.

Dr Atkinson konstaterar, ”Dessa är långa resor, så planera därefter. Om du kör, försök ta regelbundna pauser för att röra på dig och sitt inte still hela vägen om har valt att ta tåget. Kom ihåg att resan behöver göras två gånger på en dag så det blir mycket stillasittande.”

”Oavsett om tittar på fotbollen hemma, på plats eller om du går ut någonstans för att titta på matchen, bör dina val av mat och dryck övervägas. Det blir lätt fullt fokus på fotbollsplanen och mycket svårare att hålla reda på kalorierna du konsumerar. Detta kan leda till sämre val av mat, som fettbelastad snabbmat, sockerhaltiga drycker och ofta för mycket alkohol. Tänk på dina val och välj fräschare och mer balanserande måltider där du kan. När det gäller snacks kan du försöka byta ut det mot färsk frukt eller nötter.”

Under matchens gång när din hjärtfrekvens ökar är det lätt känna en viss typ av panik som sedan lättar mot slutet av matchen. Att vinna derbyt kan vara oerhört viktigt för ditt välbefinnande. Det kommer sannolikt frigöra endorfiner, ett hormon som produceras av nervsystemet för att hantera smärta och stress.

När derbyt är över, oavsett resultat, kan spänningen, förväntan och dramat göra vilken supporter som helst energilös. Likt att en rask promenad under 90 minuter gör dig kraftlös, blir det samma effekt av en fotbollsmatch och då har du fortsatt en resa framför dig för att ta dig hem, efter att du först kommit igenom folkmassan. Om du har druckit alkohol under matchen kan detta också bidra till din trötthet. När tröttheten slår in är koffein och socker ofta en kortvarig lösning som senare kan bidra till att du känner dig än mer utmattad och utpumpad efter att effekterna av koffeinet och sockret har försvunnit. Ett derby är påfrestande för kroppen, oavsett slutresultat.